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随着天上的黑云散开,阳光重新洒落大地,黑暗神殿对国王梅菲尔德一世——不,现在已经不能称其为国王了,便到此为止。

在这次审判中,灰鹰王国的居民们都目睹了黑暗之神的神威,目睹了这位神明严厉与仁慈的两面。

一方面,这位神明明察秋毫、手段强硬,对于单方面撕毁协议、亵渎神明的梅菲尔德一世,他毫不姑息,以超乎常人想象的手段,直接摘掉了梅菲尔德一世头顶上的王冠。

对于一位国王而言,这称得上是一件极其耻辱的事情。

不过,在那些参加过梅菲尔德一世加冕典礼的人的印象里,他们曾清楚地记得,这位国王当初是自己把王冠戴到自己头顶上的,可以说,他在加冕的时候并没有得到神明的认可。

如今黑暗之神把他的王冠摘下来,似乎也在情理之中。

但是,另一方面,因为在之前的一段时间里,梅菲尔德一世替黑暗神殿传播信仰,招揽信徒,也算得上是立下了不小的功劳。

正因如此,黑暗之神仁慈地留了他一条命。

只是,黑暗之神虽然没有杀死他,但却在他的灵魂上留下了一条锁链。

一旦他的心中再次冒出亵渎神明的念头,这锁链就会束缚紧他的灵魂,炙烤他的心神,使得他痛苦难忍。

望着那顶掉落在地上、被泥土沾染的华丽王冠,梅菲尔德一世只觉得后悔万分。

他身为一个贵族的私生子,从贫贱中崛起,一路不择手段,拼命奋斗,先继承了公爵的爵位,然后登上了灰鹰王国的王座——不料只因为一步之差,却径直跌入了谷底。

“我……”他抬起头,望着身旁身姿挺拔的伊莎贝拉,似乎想说些什么,最终却还是把话咽了回去。

“你还有什么想说的?”

此时此刻,伊莎贝拉已经不再是那个彬彬有礼、会拍马屁的年轻贵族“伊萨克·夏拜德”,而是恢复了黑暗神殿圣女的真面目——她声音清冷,语气肃穆,听上去甚至比梅菲尔德自己还更有上位者的气度。

听到她的话,梅菲尔德犹豫片刻,还是开口说道:“我……我只是想问问,在我放弃王冠之后,灰鹰王国该怎么办……当然,我想伟大的黑暗之神……他……他会安排好这一切的。”

“这件事情你不必操心,”伊莎贝拉淡淡说道,“吾主早已为佩恩位面选择了新的领袖。”

梅菲尔德本想问一句“是谁”,但转念一想,自己此时已经是黑暗神殿的罪人,过多关注这类事情对自己有害无益。

不过,虽然他没有问出口,但他还是很快便知道了这个问题的答案。

他曾经最好的朋友,黑暗神殿大祭司德尔菲的学生凡恩·伊格尼尔,正在一群士兵的簇拥下,缓缓朝着黑暗之神的祭坛走来。

这个结果显然是意料之外,情理之中。

梅菲尔德一直觉得,黑暗神殿最早的那批信徒,比如德尔菲、埃里尔等,似乎对灰鹰王国、乃至于整个佩恩位面都没有归属感,

他们更喜欢身居幕后,而不想担任这里的任何职务,哪怕是国王。

但凡恩·伊格尼尔不同。他是这个位面的土著。

相比于那些外来人,让一个灰鹰王国本来的国民来担任这个领袖的职务,或许会更容易让人接受。

另外,前段时间,凡恩·伊格尼尔拒绝接受自己的命令,去暗中刺杀大祭司德尔菲,已经证明了他的忠诚,并因此得到了黑暗神殿的信任。

这让梅菲尔德有些嫉妒,又有些感慨。

这不过是一念之差,结局便天差地别。

人生啊,有些时候,选择果然要比努力更重要。

…………

就这样,庄严的音乐声响起,信徒们齐声吟唱着对黑暗之神的赞歌,凡恩·伊格尼尔缓缓走到了祭坛的前边。

伊莎贝拉望着他,姣丽的脸上露出了一个标致发微笑。

在她的手中,忽然凭空出现了一顶造型精致的王冠——

这顶王冠由黑铁制成,看上去漆黑如夜、暗淡无光。

它没有金银的点缀,没有珠宝的装饰,但却比世间任何的金银珠宝都更加贵重。

因为它代表的是黑暗之神的认可。

尤其是在今天见识了这神迹后,灰鹰王国的国民们更是对这类跟黑啊之神沾边的东西多了几分敬畏。

梅菲尔德更是深深地叹了口气:唉,如果当初不是被权力所诱惑,这玩意儿应该是我自己的啊!

但此时已经没有人在意他这个被废黜的国王的想法了。

在众人的注视下,凡恩·伊格尼尔在黑暗之神的神像面前虔诚地跪下,在圣女伊莎贝拉的指引下,右手抚摸《黑暗圣典》,以诚挚的语气立下誓言道:

“我将依照伟大的黑暗之神的神谕和《黑暗圣典》的指示,治理好灰鹰王国,爱护王国的子民和黑暗之神的信徒,坚持和传播对黑暗之神的信仰。”

待他话音落罢,伊莎贝拉便上前一步,将那顶黑色的王冠郑重地戴在了凡恩的头上。

“希望你能牢记今天的誓言,”她以平静的语气说道,“也愿伟大的黑暗之神庇护你。”

“誓死不忘。”凡恩不假思索地回答。

…………

这场临时举行加冕典礼的流程并不复杂。

短短几分钟后,凡恩·伊格尼尔便已经坐上了梅菲尔德一世曾经的王座,开始处理灰鹰王国内部的诸多事务。

对于这位突然间冒出来的新国王,灰鹰王国的部分贵族还有些不太服气。

不过,当王国两位最具影响力的贵族,肯尼伯爵和伊格尼尔侯爵率先在凡恩面前宣誓效忠的时候,一切不满意的声音便被压了下去。

所有人都承认了凡恩·伊格尼尔的新身份。

梅菲尔德站在一处不起眼的角落里,默默观望着这一切。

他此时深刻地感受到,在高高在上的神明的眼中,所谓王权不过是一场过家家般的游戏。

一念之间,旧王废黜,新王加冕。

可谓顺神者昌,逆神者亡。

当梅菲尔德意识到这一点的时候,已经太晚了。

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